21 июня

Джон Смит

  Джон Смит
Фото: Universal History Archive/Universal Images Group через Getty Images
Джон Смит был британским солдатом, основателем американской колонии Джеймстаун в начале 1600-х годов.

Кем был Джон Смит?

Английский солдат Джон Смит в конце концов добрался до Америки, чтобы помочь управлять британской колонией Джеймстаун. После того, как Покахонтас якобы спасла его от смерти, он заключил торговые соглашения с местными племенами. Когда его тактика управления была поставлена ​​​​под сомнение, он вернулся в Англию в 1609 году и стал стойким сторонником колонизации благодаря своим опубликованным работам.



Ранние годы

Считается, что Джон Смит родился в 1579 или 1580 году в Линкольншире, Англия. После ученичества у торговца Смит решил вести боевую жизнь и служил в английской армии за границей. Работая наемным солдатом (и заявляя, что он очень успешен в своих военных предприятиях), Смит в конце концов начал кампанию против турок в Венгрии. Там он был схвачен и обращен в рабство. Он был отправлен в то, что сейчас является Стамбулом, и служил добросердечной любовнице, которая, не желая, чтобы Смит был ее порабощенным человеком, отправила его в дом своего брата, где он был вынужден работать на ферме. Получив жестокое обращение со стороны своего хозяина, Смит убил его и сбежал, в конце концов вернувшись в Англию в начале 1600-х годов.

Джеймстаунское поселение

Затем Смит приехал на встречу с капитаном Бартоломью Госнольдом, который участвовал в организации колонии, спонсируемой Лондонской компанией Вирджинии, которая должна была быть отправлена ​​​​в Америку. Смит был включен в состав совета, состоящего из нескольких человек, который должен был управлять группой, целью которой было получение прибыли в виде полезных ископаемых и товаров.





Путешественники отправились в плавание в конце 1606 года. Но во время путешествия Смита якобы обвинили в мятеже и чуть не повесили. Ему удалось остаться в живых, но он был заключен под стражу, и в апреле 1607 года он прибыл с группой в Чесапикский залив.

Поселение было названо Джеймстаун и со временем стало известно как первая постоянная британская колония в Северной Америке. Однако первоначально население сокращалось, поскольку колонисты страдали от голода и болезней. И поселенцы были не одиноки, поскольку они пытались претендовать на регион, который был домом для нескольких общин коренных американцев, которые, как позже выяснилось, были частью Конфедерации Поухатанов.



Освобожденный из-под стражи через несколько недель после прибытия, Смит помог свергнуть руководство президента колонии Эдварда Вингфилда. Работая с новым президентом Джоном Рэтклиффом, Смиту было поручено следить за обменом едой у окружающих коренных племен. Он также начал исследовать регион, о чем позже будет подробно рассказано в публикациях.

Во время экспедиции вдоль реки Чикахомини Смит был схвачен местным отрядом и доставлен к вождю алгонкинов Вахунсонакоку, которого англичане называли Поухатан . Говорят, что 12-летняя дочь Поухатана, Покахонтас , бросился спасать Смита от гибели, пока его удерживали. После этого Поухатан якобы считал Смита фигуральным «сыном», предоставив ему территорию, ожидая верности и взаимной защиты.



Прокрутите, чтобы продолжить

ЧИТАТЬ СЛЕДУЮЩИЙ

(Однако есть историки, которые сомневаются, произошло ли это событие на самом деле, поскольку отношения между Смитом и Покахонтас были в значительной степени романтизированы популярной культурой. Также предполагается, что Смит мог принимать участие в ритуальной церемонии принятия, а не в реальной. Поухатан, возможно, видел в Смите средство для торговых отношений с европейцами и приобретения оружия и, следовательно, хотел, чтобы он был жив.)

По возвращении в Джеймстаун Смит был заключен в тюрьму за потерю людей в неудавшейся экспедиции Чикахомини и по подозрению в том, что он попытается узурпировать контроль над колонией со своими новыми союзниками. Вскоре он был освобожден, и отношения между коренными американцами и поселением какое-то время шли гладко. Покахонтас часто посещала колонию, приезжая со своими людьми, когда они привозили товары.

В 1608 году Смит отправил в Англию письмо о том, что происходило, и оно было опубликовано как короткое Настоящая связь... из Вирджинии , поэтому считается первой книгой, пришедшей с американской земли. В сентябре того же года он был избран президентом управляющего совета, продолжая бороться с трудной зимой. Смит требовал от поселенцев твердой трудовой этики в надежде увеличить выживание и применял суровые меры, чтобы держать их в узде.



Кроме того, из-за изнурительной засухи запасы продовольствия коренных американцев были скудными, и община поухатан отказалась предоставить ограниченные пайки без запрошенной компенсации; В ответ Смит нападал на туземцев, в некоторых случаях отдавая приказы о сожжении деревень, и воровал еду. Местных жителей также сажали в тюрьмы, избивали и заставляли работать.

Вернуться в Англию

В 1609 году, после того как компания Вирджиния разработала новую хартию для Джеймстауна, Смит сильно обгорел в результате взрыва пороха после нового конфликта с другими колонистами. Он вернулся в Англию, чтобы выздороветь и столкнуться с обвинениями в неправомерном поведении, тем самым отказавшись от лидерства в урегулировании. Нет никаких записей о последующем слушании или судебном разбирательстве.

Вернувшись в Великобританию, Смит подготовил опубликованный отчет о Вирджинии, который включал подробные описания ее племенных сообществ, флоры, фауны и общей топографии. В 1614 году он посетил побережье штата Мэн и Массачусетса и придумал название «Новая Англия» для описания региона, а также обозначения некоторых водоемов.



Смит снова встретил Почантас после того, как она отправилась в Англию в 1616 году со своим мужем Джоном Рольфом и сыном Томасом. Полагая, что Смит мертв, она была поражена тем, что он никогда не сообщал ей, что жив, и не вмешивался, когда отношения между колонистами и поухатанами ухудшались.

Спустя годы

После безуспешных попыток вернуться в Америку Смит все больше сосредоточился на писательстве. Он опубликовал больше книг, в которых подробно описал свое пребывание за границей, продвигая империализм и колонизацию Новой Англии. Некоторые из его работ включают Общая история Вирджинии (1624 г.); Правдивые путешествия, приключения и наблюдения капитана Джона Смита (1630 г.); а также Реклама неопытных плантаторов Новой Англии или где-либо еще (1631). Смит был склонен лгать и тщеславно рассказывать о своих подвигах, однако современная наука подтвердила часть представленной информации. Он умер в Лондоне 21 июня 1631 года.